500美元就能“买”一台ARM架构的Mac尝鲜了

在前几周召开的全球开发者大会 WWDC 上,苹果宣布了一个十分重磅的消息:推出专门给 Mac 电脑使用的苹果定制系统芯片。

未来,苹果计划将 Mac 电脑的处理器架构从目前英特尔 x86 架构全面转向 ARM 架构,这么做的好处除了更强的性能/更低的功耗之外,还可以跟 iOS 设备和 iPad 实现架构统一,让 Mac 也可以运行 iOS/iPadOS 应用。

这款ARM 架构的芯片让不少人激动。没想到的是,苹果还在会后上架了一款新的 Mac 电脑,正好是 ARM 架构的,它的“价格”更让人跌破眼镜:

$500的价格,甚至比所有在售的 Mac 机型都便宜——这样的便宜,居然这么容易就能捡到?还不赶快剁手?

“是不是现在就可以买来用了?要不要下单感受下新架构?”不少想要尝鲜的朋友提出了这样的问题。

很遗憾地告诉你,这第一台内置最新苹果定制芯片的 Mac,并不像你想象的那样。

它是一台开发用途的设备,面向的是真正的开发者,而非普通消费级用户;开发者得到这样一台 Mac 之后,也只能将其用于应用开发和新架构适配的工作,不能做别的事情;不仅如此,苹果还对开发者如何使用这台 Mac,设置了非常严格的保密条款,开发者会被禁止和非相关人士讨论;哦对了,用完了之后,还得把它还给苹果……遗憾归遗憾,不过这种形式还挺有意思的。这台采用了全新架构的 Mac,技术细节到底是怎样的?苹果是怎样将它“出租”给开发者的?以及为开发者的使用设置了哪些限制?不妨跟硅星人来一起看看。

DTK 的配置

这台装有苹果自研系统芯片的 Mac 电脑,被命名为 DTK,全称 Developer Transition Kit,字面的意思就是帮助开发者进行架构转移的工具包。

从外观来看,DTK 的外壳,毫无疑问采用的是和 Mac mini 相同的模具。

经常跟 MacBook 和 iMac 打交道的用户,可能很少见到 Mac mini。它是苹果开发的桌面一体机,身材虽小,一应俱全,接上显示屏,配上键盘鼠标即可使用。标准的 Mac mini 长这个样子,长宽大约是苹果全尺寸键盘的一半:

本次的 Mac mini 型 DTK,配有 16GB 内存、512GB 固态硬盘,USB-C 和 USB-A 接口各两个,一个 HDMI 接口,支持 Wi-Fi、蓝牙5.0和千兆以太网。

当然,最重要的,就是 DTK 内置的是一颗苹果 A12Z Bionic 处理器。

这枚处理器非常新,但还真不是首次亮相。2018年发布的 iPad Pro,当时的处理器版本叫做 A12X,8个 GPU 核心里只解锁了7个;而 A12Z 比 A12X 多解锁了一个 GPU 核心,该版本在今年三月的新款 iPad Pro 上首次发布。

苹果的 A 系列处理器过去一直被认为是移动处理器,因为是在 iPhone、iPad 上使用的。

回想起苹果在2018年发布的一支 iPad Pro 广告,标题为”What’s a computer”,传达了电脑和移动计算设备之间的分界线越来越模糊的概念,当时还惹怒了一部分网友,仿佛苹果是在亵渎标准意义上的“电脑”。

本次 A12Z 在 DTK 上再度亮相,相信很多普通用户和开发者一样,都很期待它在桌面平台上具体表现如何。如果真如苹果所说,性能更高、热效能更好、且架构兼容可靠的话,相信那些之前感到不满的网友也能消消气了。

至于 DTK 的其它配置,从下表来看,除了 USB-C 接口数量比标准 Mac mini 少两个,没有3.5mm耳机接口,其它和 Mac mini 并无二致。

Mac Mini 接口图示想要来一台 DTK?首先,你并不能真正“得到”这台设备;其次,你付出的代价并不止500美元……接着往下看。

“通用App快速启动项目”

DTK 是苹果的“通用App快速启动计划”(Universal App Quick Start Program,以下简称快速启动计划) 的一部分。想要获得 DTK,你首先得加入这个计划。

除了 DTK 之外,这个开发者项目还包括

所需的相关软件,包括操作系统 macOS Big Sur 和集成开发工具 Xcode 12 的测试版本等;开发者实验室 Developer Lab,简单来说就是一套架构适配相关的教学工具,由浅至深,由苹果公司的专家制作;私密讨论区 Private Forums,可以就架构适配等相关问题进行提问或讨论,苹果工程师和其它参与项目的开发者都在这里;代码级别的技术支持,由苹果的工程师亲手帮助你找到并解决问题,包含三次机会(或许还可以额外购买?)其它视频和文件资料。想要申请加入快速启动计划,你首先得是一名苹果开发者计划 (Apple Developer Program) 的付费会员。任何人都可以上手开发苹果平台上的软件,但是要整合更复杂的功能,以及提交发布到应用商城被更多用户使用,则需要支付$99的年费。

成为年费会员之后,你才有权利申请加入快速启动计划。如果苹果审核通过了你的申请,你有7天时间阅读此计划的条款文书,并缴纳$500的费用。如果没有进一步行动,有效审核将在7天后自动作废。

只有开发者才有权利申请加入快速启动计划从而获得 DTK。这里已经有一个$99的付费门槛了,也就是说参加计划的金钱成本实际上是600美刀……

对于普通用户,就比较遗憾了,你不会在苹果官网上找到 DTK 的购买入口——跑去 Apple Store 甩出五张$100大钞也是没有用的。整个快速启动计划,包括 DTK 硬件本身,都是严格提供给开发者使用的。

普通人想要感受,还得再等少则半年多则一年,等到苹果正式发布新处理器新架构的 Mac 产品。

值得一提的是,在2005年苹果上一次从 PowerPC 架构转向英特尔 x86 的时候,也推出过一台 DTK,是用当时的 Power Mac G5 电脑改装来的。

保密使用,不让跑分

虽然只有开发者才能用上 DTK,他们在收到新设备之后也不能随意炫耀,必须小心再小心。

这是因为苹果在快速启动计划的条款中加入了严格的保密规定和各种各样字面上颇为夸张的限制。而且需要强调的是,开发者支付$500获得的是 DTK 的有限使用权,相当于是从苹果租借,而非购买。用完了还得还回去。

硅星人阅读了整个条款文件,整理出了以下条文,特别是苹果明令禁止的行为:

其中比较关键的几条可以拿出来说一说。

虽然里面的硬件,除了 A12Z 之外,并没有什么“特别”之处(甚至 A12Z 本身也算不上什么秘密),但很明显苹果不愿意看到非开发的行为。比如:

不想看到有科技博主把 DTK 拆开,

不想看到(那些苹果无法控制口径的)评测内容,

不想有人对 DTK 进行跑分,试图跟其它计算设备做一些(很明显在苹果看来不合时宜的)对比;

更不想有人试图用 iPad Pro 和 Mac mini 自己拼出一个山寨版的 DTK(虽然这样成本可能比$500高得多……)

不过说实话,苹果其实一直以来都是滥用各种保密协议和禁令条款的,各个平台上的测试版操作系统,都有这样的条款。

所以这两天各路博主都在安装 iOS 14 和 macOS Big Sur 的测试版本,各种评测视频文章唾手可得,其实大家在严格意义上都已经违反了苹果的使用条款。

硅星人问了一些申请到了 DTK 的开发者朋友,大部分人都表示,如果自己在社交网络或博客上谈及 DTK,分享感受的话,不担心会被苹果找上门把 DTK 收走……

他们其中一些也表示,就算苹果说到做到,反正自己不是第一批申请到 DTK 的。“等拿到手的时候,说不定 DTK 的消息早已满天飞了。”一位开发者说道。

到时,说不定真有高手可以 hack 一台山寨版 DTK 出来——就算这样苹果也没办法,因为前面提到的条款,仅对加入快速启动计划的开发者有效力,其他人做什么,苹果的胳膊再长也很难管的着。

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